miércoles, 2 de noviembre de 2011

La turbina que susurraba a las caderneras

Eco Whisper Turbine (eco-susurro) es el nombre de la turbina que ha sido instalada el estado Victoria (Australia), capaz de producir 20 kW de electricidad. Mide la mitad en altura y en diámetro de las aspas comparada con los modelos convencionales de tres hojas con equivalente potencia. Además, se orienta automáticamente cuando Eolo cambia de opinión. Pero lo mejor para las aves, y sus bípedos amigos, es sin duda que permite ser avistada, ya que al girar parece un sólido, no es semistransparente

martes, 1 de noviembre de 2011

En el paroxismo de la inteligencia



Si bien son innegables el bienestar y el progreso que han traído consigo el capitalismo y la revolución industrial, hay diversos aspectos, que en la historia han aparecido innumerables veces, que podrían ser mejorados. Parece que somos más conscientes que nunca de nuestro comportamiento y efecto en el planeta, sin embargo continuamos con acciones tan irreflexivas como las de nuestro pariente más cercano, el bonobo. Quizás como dijo Huxley “la mejor lección de la historia es que nadie aprende las lecciones de la historia”.

¿Por qué no usamos el conocimiento acumulado? ¿Acaso despreciamos la experiencia ajena? ¿O, como decía en el anterior post, nos cuesta recordar las estimaciones negativas? ¿Hay intereses que median en ello?

A menudo nos comportamos creyéndonos más listos que la naturaleza, lo cual no dice mucho a favor de nuestra sabiduria… Nos ha sucedido con las plagas en los monocultivos, el amianto, las construcciones en sitios

domingo, 30 de octubre de 2011

Optimismo y fallos en la actividad cerebral

Que el optimismo puede conducirnos a decisiones erróneas no es ningún descubrimiento. Pero que se confirme fisiopatológicmanete sí. Así pues el título de este post no es debido la falta de acción frente al cambio climático, a la crisis energética, a la corrupción política, a la falta de responsabilidades en la crisis económica o al agotamiento de los mares (o quizás sí, ya veremos al final). Son la conclusiones de un artículo publicado esta semana en Nature Neuroscience titulado "How unrealistic optimism is maintained in the face of reality".

Empezando por los preliminares: ¿Es nocivo el optimismo? El impacto social negativo del optimismo radica fundamentalmente en la reducción de las acciones preventivas, como por ejemplo en el sexo seguro, ahorrar para imprevistos, conducir moto con casco, no invertir en NuevaRumasa, o no mirar Sálvame...

viernes, 28 de octubre de 2011

Estética de la ciencia


La ciencia de la estética

La estética de la ciencia es un tema poco conocido, con poca bibliografia, y que no suele despertar mucha atención por parte de científicos; más bien nos quedamos perplejos cuando se articulan ambos vocablos en una misma frase. ¿Pero tiene la estética influencia en la ciencia?
Lo cierto es que la estética no es monopolio del arte, y no son pocos los científicos que la usan como inspiración o guía. Pero vayamos por partes: ¿Qué es la estética? La Real Academia de la Lengua Española define la estética en una de sus acepciones como  la “ciencia que trata de la belleza y de la teoría fundamental y filosófica del arte”. Otra acepción es “Armonía y apariencia agradable a la vista, que tiene alguien o algo desde el punto de vista de la belleza”. Etimológicamente proviene del griego αἰσθητικός, sensible.

domingo, 21 de agosto de 2011

Carga química corporal

Con el veneno a cuestas

El término 'carga corporal' se define como el total de sustancias tóxicas (tanto naturales como químicas o de síntesis) presentes en el cuerpo en un momento determinado. Hay algunas sustancias que pueden metabolizarse y/o excretarse de forma eficaz, como el arsénico que, en el cuerpo humano, se elimina en gran parte a las 72 horas de la exposición inicial. Otras sustancias, sin embargo, pueden permanecer dentro del organismo durante muchos años, es el caso de los Contaminantes Orgánicos Persistentes, conocidos internacionalmente por sus siglas en inglés: POPs (Persistent Organic Pollutants). Los POP's son sustancias químicas producidas por el hombre especialmente resistentes a la degradación lo que las hace muy perjudiciales para el medio ambiente y la salud humana. Muchos de ellos son lipososlubles con lo que se producen fenómenos de bioacumulación y biomagnificación, de modo que acaban acumulándose en las especies superiores de la cadena trófica, como los seres humanos. El ejemplo más conocido es el DDT.

miércoles, 20 de abril de 2011

Salamandra con algas: no es un plato exótico, es una nueva simbiosis

Espectacular descubrimeinto publicado en PNAS: la primera endosimbiosis descrita en un vertebrado.Ya a finales del siglo XIX se sabia que algas y huevos de slamandra estaban relacionados, las primeras producen oxígeno y consumen nitrógeno del microambiente del huevo. El nuevo descubrimiento consiste en que las algas están dentro, y no fuera, del huevo. Cuando hicieron pruebas genéticas, encontraron el DNA del alga en las gónadas de la salamandra, indicando una posible evolución vertical.

lunes, 4 de abril de 2011

Diferentes vistas de y desde la Tierra


Un nuevo modelo del geoide ha sido presentado esta semana en el 4° Taller Internacional de Usuarios de GOCE, celebrado en la Universidad Politécnica de Múnich. El geoide es la superficie imaginaria que tendría un océano que cubriese el planeta entero, en ausencia de corrientes o mareas y definida, tan solo, por el campo gravitatorio. Se trata de una referencia fundamental para estudiar la circulación oceánica, los cambios del nivel del mar y la dinámica del hielo polar, tres

martes, 29 de marzo de 2011

Lo que algunos economistas no aprenden de la biología





















Algo que aprendemos de la observación de los sistemas biológicos (organismos, ecosistemas, etc.) es que no se puede crecer indefinidamente sin colapso. Los sistemas biológicos más perdurables están dotados de intrincadas redes de mecanismos dedicadas a evitar el crecimiento indiscriminado, perjudicial. Algunos de estos mecanismos de autoregulación

miércoles, 9 de marzo de 2011

Wolfram Research

Una entrada para el espectacular trabajo de Stephen Wolfram, creador de Mathematica, y otros productos derivados del potente programa de computación. Son estos nuevos programas derivados lo que no abren un nuevo mundo de recursos para la enseñanza y la gestión de datos. Si tenéis tiempo vale la pena dedicarle un rato.

WolpfhramAlpha combina el programa Mathematica con bases de datos, de forma que da respuestas concretas a búsqeudas particulares. Es decir, un servicio en línea que responde a las preguntas directamente, mediante el procesamiento de la respuesta extraída de una base de datos estructurados, en lugar de proporcionar una lista de los documentos o páginas web que podrían contener la respuesta, tal y como lo hace Google. Un gran paso hacia la web semántica.

viernes, 28 de enero de 2011

Oriente y Occidente. Mitos que desconciertan.

Devdutt Pattanaik nos conduce por un viaje a través de los mitos de India y occidente para ahondar en las diferencias de creencias que nos dificultan la comprensión mutua. Empezando por la distinción entre logos y mithos nos muestra como los mitos determinan nuestra conducta en la vida. Un excelente guiño a la diversidad cultural y la tolerancia.

No olvidéis que se pueden activar los subtítulos.

miércoles, 19 de enero de 2011

Promovent una banca ètica

Documental de 24 min en català del programa latituds de Tv3 emès el 18 de gener del 2011.

La banca ètica s'ha consolidat en els darrers anys. Representa una alternativa a la banca tradicional que sovint inverteix els nostres diners a llocs on no ens els agradaria veure (el tràfic d'armes, explotació laboral, energia nuclear o la destrucció del medi ambient). Allunyada de l'especulació, la banca ètica aposta per projectes socials, d'agricultura ecològica, suport als drets humans, educació, protecció del medi ambient, energies renovables, ocupació laboral de discapacitats, projectes de desenvolupament als països empobrits, etc. Alguns d'aquests